##缘起##

我对E-ink电子墨水屏幕垂涎已久。这是一种可以媲美纸质印刷效果的显示技术,E-ink不仅非常省电,光线下柔和而富有美感的文字让我们看到了未来电子屏幕完全取代纸质书籍的可能性。但是直到最近几年E-ink才真正走入日常,成为人人都能支付的消费品。

Amazon是业界领先的电子商务公司,也是最大的电子书阅读器供应商。在平板电脑满天飞的市场环境中,Amazon公司不跟随现在的“流行趋势”,而是坚持开发了一款比平板电脑更适合阅读的便携式设备,这无疑是要冒风险的。幸好,看来人们对于阅读的需求还是非常旺盛的,Kindle逐渐变得流行,Kindle的各种资源也日渐丰富,Kindle在发展了4代后,到现在已经比较成熟,对于任何一个喜欢阅读的人来说,现在购买Kindle的时机已经到来。

##今天的Kindle##

现在市售的最新版Kindle分为6寸和9寸两种。

6寸的Kindle是Kindle Touch和Kindle 4,前者是触摸屏,而且有两倍于Kindle 4的存储容量(4GB),而且续航时间更长,支持的东西也更多 ^。Kindle Touch的售价比Kindle Touch高出了折合软妹币大概¥200元,但我认为这是值得的,在购买了Touch之后我丝毫没有后悔我的选择,触屏很方便,续航时间也很满意。事实上第一次充电完成后过了14天电量才快要耗尽,我我还用Kindle wifi接收过至少20本电子书,用电脑传了20本书,阅读了30万字内容,听了1小时音乐。

9寸的Kindle是Kindle DX。Kindle DX和B5大小的笔记本差不多大,不太方便携带,但是由于页面尺寸快接近A4了,很适合看扫描版的PDF,这对于经常阅读学术文献的人来说是重要的。这个尺寸的阅读器同样很适合看漫画。其实对于消费者来说,真正不选择Kindle DX的原因是价格,它太贵了。仅因为这一点就足以让很多人选择6寸的Kindle。

Kindle Touch的尺寸是6英寸,加上屏幕边框,它大概和我的A6活页本差不多大。我做了个档案袋,里面贴上防震的气泡材料和屏幕布,然后把Kindle装到里面,和活页本放在一起,意外地和谐!

Kindle生活照

Kindle很薄,有时候不知道该用手拿哪个地方,反倒是屏幕边框很大,而且屏幕是凹陷进边框的(现代智能手机的屏幕和边框是一样高的),稍稍有些不快。我我真心希望Kindle可以把边框做得更窄一点,阅读器本身更厚一点也可以,这样说不定更方便携带,握持感也会更好。

Kindle的屏幕是值得详细研究的地方。Kindle Touch的PPI达到了167PPI ^。这是什么概念?我可以列举一下同时代几种典型便携设备的PPI:

  • Kindle —— 167PPI
  • iPhone 4 —— 326PPI
  • Nokia 5800 —— 231PPI

Kindle的PPI不够高,换句话说,Kindle的显示屏还比不上诺基亚5800来得细腻。在实际阅读中,仔细看是能看到字符的锯齿的。

Kindle屏幕放大图

真心希望Kindle能在下一代产品继续提高分辨率,E-ink屏幕确实能达到媲美纸质书籍的质感,但是如果PPI不够高,这种效果就会打一点折扣。还好日常阅读中我感觉它的细腻程度已经非常好了,但是看漫画的时候屏幕不够细腻的缺点就会显现。

##Kindle的文档格式##

Kindle支持得最好的格式是.azw.mobi。这两种是Amazon阅读器官方的格式。这两种格式的书籍在阅读时能够调整字体大小(PDF则不然)。更有目录,章节等页面,非常棒。

Kindle最有优势的一点是它的推送功能。每一个在Amazon上成功注册了的Kindle用户会得到一个专属电子邮件地址,以后有要想读的资料可以直接以附件的方式发送到这个邮箱,如果用户的Kindle打开了wifi(或3G),Amazon可以把这些东西推送到Kindle上。文件可以是大多数的文档格式,如果是.doc等不支持的格式,Amazon会自动转换为Kindle兼容的.mobi格式。

最让人又爱又恨的项目是用Kindle看漫画。6寸屏本来只能对应32开的漫画书籍,但是现在大部分的漫画是16开版的,除了缩小以外没有更好的办法,但因为Kindle的PPI本来就不高,用Kindle读漫画变成了一种挑战。大部分的漫画一般都会被玩家使用软件转换为PDF格式后发到Kindle上。Kindle支持PDF格式,不过,功能就要差得多。显示屏周围有大大的边框,6寸的屏幕本来已经不大了,再加上屏幕,能显示内容的区域就捉襟见肘了。要求不高的话,是可以看的。在网友、程序员和众多黑客的努力下,看漫画已经有了一些较好的方案,包括多看Komic越狱系统后修改边距等。但最终还是因为屏幕过小和PPI不够高,漫画中一些细小的字看起来仍然是吃力的,再加上漫画在扫描、缩图时所用的重采样算法等关系,要在电子书上得到完美的漫画阅读体验是不大可能的,如有空我将详细写一下Kindle看漫画的心得。

Kindle看漫画
Kindle看漫画

一般情况下,阅读书籍大家都会选用.mobi等格式,阅读PDF主要还是为了看扫描版的书籍和漫画。另外,PDF是不支持全文搜索的(待考证)。还有,Kindle也不能对文字内容的PDF重新排版,如果默认的页面比较大,那就只有慢慢上下左右翻动好几次才能看完一页。但是,Kindle Touch对PDF对文字渲染的效果我感觉还是非常不错的,PDF还可以内嵌字体,这比单一字体的.mobi棒多了,实际应用中对PDF的不满意主要还在看漫画和扫描版PDF的时候。

##Kindle Touch的娱乐项目##

Kindle Touch可以插上耳机听朗读(TTS),听mp3,用Kindle 4的同学就没这个福气了。Touch的音质还非常不错,我认为和我现在用的诺基亚5800是一个级别的,能和中档的mp3播放器平起平坐了。但是别指望Kindle能替代mp3播放器。E-ink屏幕的刷新速度是非常慢的,不要指望能有流畅的屏幕反馈,而且Kindle的mp3功能仅仅支持播放和暂停,显示基本的标题和歌手,其它功能是没有的。

Kindle Touch还带有一个网络浏览器,不过同样不要指望它能有流畅的屏幕反馈。

##越狱##

从上面的介绍可以看出,Amazon的Kindle,或者说制造Kindle的Amazon,还是非常封闭的,至少从Kindle对PDF的支持就能看出Amazon对于开放还缺乏一定的诚意,这对于某些用户和黑客们是无法忍受的。他们动手破解了Kindle并往里面塞进各种各样的附加功能,Kindle也变得更加好用了。

大家推荐的越狱方案1是多看。这是国人做的一个增强型系统,安装完成以后Kindle相当于拥有了两套系统,一套原版系统,另一套是多看系统。多看支持直接看漫画压缩包,也完美解决了边距问题,对PDF的支持也相当棒,但是不支持Amazon的官方推送,(但多看自己也弄了一套推送服务)而且据说字体渲染要差原版系统一些。我没有试过,就不妄言了。

另一种就是自己越狱取得权限,然后自己按需求安装增强软件,有PDF阅读软件,字体替换,屏保替换,等等等。目前为止我也没有尝试过越狱,或许有一天PDF让我抓狂的话,我会考虑的。

##最后##

电子信息带来的变革太大了,手机淘汰了手表,日历,mp3和PDA,以后或许还要淘汰照相机,数码相片淘汰了胶片,如今摆在我们面前的Kindle应该就是要淘汰书本的电子产品。电子书比传统书籍的优势太明显了,它们不占体积,可以随身携带,提取书中的内容更加方便,虽然现在阅读设备还没法像纸质书籍那样随意允许人们在页面上写写画画作注释,阅读器的翻页和导航也还是个问题( ^ ^^),但电子书阅读器总体上还是在往一个好的方向发展,至少它现在就能替代一些诸如漫画、杂志、报纸、非教科书类的传统书籍了。

阅读器和平板电脑也有非常大的区别。电子书代表的是对阅读的专注,平板电脑强调的是全能。有iPad和Kindle两种产品放在我的面前,问我愿意买哪一种?就算不考虑价格,我仍然会选择Kindle,因为Kindle有那个E-ink的屏幕。