最近是硬件与软件大举更新换代的时期,我个人不但关心极度榨取硬件资源的Vista,而且经常留意关于微软模拟飞行X的各种动向。说实话,自从我开始了解微软以来,我就发现了它真是一个让人又爱又恨的家伙。眼看着华丽的次世代的Vista躺在你面前,我想是个人都会有一种把它装到电脑上的冲动,但是偏偏机器不给面子,让人好生难受。同样是次世代的模拟飞行X,我可以说是对硬件资源的榨取到了淋漓尽致的地步。

模拟飞行X与硬件

微软开发的软件似乎都有一个通病,那就是外观上华丽得让人一时神魂颠倒,能让人笑眯眯地掏银子去升级电脑,来“适应”这款软件的要求。了解Vista的人都知道,Vista分明是设计给2年以后的电脑使用的,同样,模拟飞行X也是如此。X已经发售一段时间了,但直到现在没有任何家用PC的电脑能在特效全开的情况下流畅运行模拟飞行X。我想结论很明了了,当所有电脑的配置都能够流畅运行Vista的时候,流畅运行模拟飞行X也就不是什么大问题了。当然这个情况很可能发生在2年后,甚至更久。不过这又带来了另一个问题:当我们高兴地从电脑城把新电脑抬回家并且流畅运行着模拟飞行X的时候,对硬件要求更高的模拟飞行插件又登场了。对于大多数玩家而言,他们是肯定会不惜一切代价来运行插件的,所以,又只能花银子对机器升级,以适应插件的更高要求。然后,当大多数电脑配置足以运行模拟飞行插件的时候,又一噩耗传来,下一代模拟飞行正式发售……啊,情况又循环到了模拟飞行2004到模拟飞行X的过渡时期了,可怜的玩家又只能掐着手指头计算下一次升级电脑的时间……面对这种恶性循环,我还能说什么呢?我想,我只能泪奔到Microsoft的大门口,饱含泪水大喊“谢谢你让我掏银子,谢谢你带动了电脑硬件的发展……”

模拟飞行X与DirectX 10

先来几张X的截图:

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注意:以上几张图不是官方的“效果图”,是我在国内的DOF论坛上找的的游戏运行的实际画面。赞美之类的话我就不说了,这里还是谈谈我的感受:我觉得模拟飞行X的画面有点假。我的机器目前不存在运行模拟飞行X的可能性,但我从大量的截图(抱歉这里仅引用了3张)中能感觉到模拟飞行X的画面无论怎么华丽,它与真实世界的差距还是比较大,尤其是色彩方面。我认为模拟飞行X的色彩过于艳丽,特别是天空和海洋,饱和度渲染得很大,给人以不真实的感觉。难道模拟飞行系列开始由真实像梦幻方向发展了吗?当然不是。上面有个小标题,“模拟飞行X与DirectX 10”。对,这是DirectX版本的原因。 目前上市的模拟飞行X实际上只是DirectX 9的版本,而前面说过,模拟飞行X的普及在怎么也得等到两年后,到那时主流游戏应该都是DirectX 10版。换句话说,现在的模拟飞行X仅是一个“过渡版本”,所以出现画面上的一点问题,也是不足为怪的。以下是官方的DX9-DX10版模拟飞行X对比图,就效果来看,DirectX 10版的模拟飞行X在华面世绝对值得期待。

screenshot DirectX 9版

screenshot DirectX 10版

就图来看,DX10版的模拟飞行在光影效果(特别是水面)上作得非常到位,对于真实世界的还原度比前作高出了几个台阶。这样的画质,一定能给玩家带来更真实的飞行感觉。

模拟飞行X与真实世界

模拟飞行与真实飞行的差别有多大?我没有开过真飞机,但我大胆预测模拟飞行X与真实飞行的差距是比较大的。真实世界里,飞行员可以用身体感受飞行,但这一点在模拟飞行里面是做不到的(除非你像这位老兄一样肯烧钱)。当然,这个差别非人力所能改变的,因为再怎么样你也是在坐在电脑前面玩。可以靠人力来改变的,恐怕只有软件本身对于真实的模拟度。下面我还是拣重点对模拟飞行X对于真实飞行的模拟度说两句。

首先是座舱面板。模拟飞行2004里非常突出2D驾驶舱,淡化3D驾驶舱,而在模拟飞行X里似乎有扭转的趋势。2D和3D可以说是各有千秋,如果你使用2D驾驶舱,那么你应该能很清楚,很直观地观察民航飞机繁多的仪表和数据。但2D驾驶舱的缺点也很明显:缺乏临场感,特别是起飞与降落的时候。在你的显示器前,几乎有2/3被一块不能移动的仪表板挡得干干净净,可以观察外界的空间非常小,临场感什么的就别提了。而3D驾驶舱却能完美解决这个问题。3D面板中不存在视线受阻的问题,游戏时就像自己亲自座到了飞机的驾驶舱里(玩过IL2及Lock on的朋友应该深有体会)。3D驾驶舱当然也有缺点,那就是对于仪表数据表现得并不如2D面板那样直观、精确。民航和战斗机不同,民航飞行经常要监视仪表数据,而战斗机很多时候是目视飞行+HUD,强调空间感与临场感,所以战斗模拟飞行游戏不可能为了仪表显示的清晰度而做一个2D驾驶舱。但是民航飞行游戏就需要取舍——选2D还是3D,关键是看自己比较关注仪表还是临场感。以我的观点来看,我一定会选择3D驾驶舱,因为只有这样才有助于提高模拟飞行的真实度。自从接触IL2以来,我觉得用模拟飞行的2D面板玩实在是太假了。

screenshot screenshot 2D or 3D?

其次也对一些细节问题说两句。

自从模拟飞行第一代诞生以来, 其开发商们就想方设法提高模拟飞行系列的真实度,而且每一代作品相比前作而言在真实度上长进很大,特别是模拟飞行X。在2004里面,除了飞机,你几乎看不到会“动”的物体,现在想起来实在是有点遗憾。不过模拟飞行X里这种状况一去不复返了。高速公路上会有来往的车流,南非的森林会有动物在草原上奔驰,这一切无不体现出Aces Studio对于这款软件的良苦用心。

最后也说说灯光的问题。模拟飞行X对跑道灯光效果进行了提升,它看上去也和真实情况下的跑道灯光很接近了(如图) screenshot 这无疑又提升了模拟飞行的真实度。尽管X里对于灯光的渲染效果比2004好,但我还是希望它再好些,最好能将跑道灯与飞机的反光效果也做出来,还有光射到镜头上大光晕也应该再强化一下。

微软模拟飞行X绝对是值得期待的,2004和X绝对是无法比的。X里面绝对还有很多新特性,但很残念的是由于机器配置原因目前不能亲身体验一下X,因此以上的话全可当作“纸上谈兵”。不知2年后当我玩上DX10版的模拟飞行X时,心里会有什么感受?也许只有那时才能说得清楚。